What An Expat Needs to Know About the Closing of French Borders

Jean Castex, the Prime Minister of France announced on Friday that starting Sunday January 31st, 2021 France will close its borders to all non-EU countries.

It applies to the entire world except for the countries member of the European Union, Andorra, Iceland, Lichtenstein, Monaco, Norway, Saint-Marin, Switzerland, and the Vatican.

What Does It Mean to French Citizens Planning to Travel Back to France?

Starting Sunday, January 31st, French Citizens will not be able to travel back home unless they can justify “urgent motives”. This is effective at midnight on the night of Saturday to Sunday.


The borders will also close for them once they enter French soil. It is still unclear when they will be able to leave the country if they wish the return to their main residency. They will need to wait until the publishing of an official governmental notice.


The “urgent motives” or limited exceptions include some of the following:

  1. A definitive return to France
  2. The death of a direct parent
  3. An urgent medical reason
  4. A legal or economic reason urging a return back to France
  5. Child protection and the fight against illegal child trafficking from a foreign origin
  6. The protection of victims of domestic abuse

All French citizens living abroad attempting to return will need to fill an attestation of travel you can download below:

Download the Attestation of Traveling Here

(Documents available in English and French)

The Usual COVID-19 Negative Test Done in Less Than 72 Hours Will Also Be Required.

The list of the 12 limited exceptions below (in French):

  1. Ressortissant de nationalité française, ainsi que son conjoint (marié, pacsé, concubin sur présentation de justificatifs de communauté de vie) et ses enfants
  2. Ressortissant de l’Union européenne ou ressortissant andorran, islandais, liechtensteinois, monégasque, norvégien, de Saint-Marin, suisse et du Vatican, ainsi que son conjoint (marié, pacsé, concubin sur présentation de justificatifs de communauté de vie) et ses enfants
  3. Ressortissant britannique et membres de sa famille bénéficiaires de l’accord de retrait du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord de l’Union européenne et de la Communauté européenne de l’énergie atomique
  4. Ressortissant de pays tiers, titulaire d’un titre de séjour ou d’un visa de long séjour français ou européen en cours de validité, ayant sa résidence principale en France ou qui rejoint, en transit par la France, sa résidence principale dans un pays de l’Union européenne ou assimilé
  5. Ressortissant de pays tiers, en transit de moins de 24 heures en zone internationale
  6. Titulaire de passeport officiel
  7. Ressortissant étranger en fonction dans une mission diplomatique ou consulaire, ou une organisation internationale ayant son siège ou un bureau en France, de même que son conjoint et ses enfants
  8. Ressortissant étranger de pays tiers séjournant en France pour motif professionnel impérieux sous couvert d’un ordre de mission émis par l’État d’appartenance
  9. Ressortissant étranger séjournant en France sur invitation des autorités françaises dans le cadre d’une action de coopération
  10. Professionnel de santé étranger concourant à la lutte contre la Covid-19 ou recruté en qualité de stagiaire associé
  11. Équipage ou personnel étranger exploitant des vols passagers et cargo, ou voyageant comme passager pour se positionner sur sa base de départ ou se former
  12. Ressortissant étranger qui assure le transport international de marchandises
  13. Conducteur ou équipier d’autocar ou de train de passagers
  14. Membre d’équipage ou personne exploitant un navire de commerce, y compris de croisière, ou de pêche
  15. Étudiant titulaire d’un visa de long séjour (VLS), d’un visa de court séjour (VCS) pour études ou pour stages (hors VCS Concours), ou venant pour moins de 90 jours en provenance d’un pays dispensé de VCS, ou mineur scolarisé, justifiant d’un lieu d’hébergement en France
  16. Professeur ou chercheur employé ou invité par un établissement d’enseignement ou un laboratoire de recherche français qui se déplace à des fins d’études et d’enseignement
  17. Ressortissant de pays tiers disposant d’un VLS “passeport Talent” ou d’un VLS “salarié détaché ICT” ainsi que son conjoint et ses enfants
  18. Ressortissant de pays tiers se rendant en France pour recevoir des soins dans un établissement hospitalier public ou privé
  19. Ressortissant étranger se déplaçant en France dans le cadre de l’exercice d’un droit de garde reconnu par décision de justice
  20. Ressortissant d’un pays tiers travailleur humanitaire ou volontaire international 
  21. Ressortissant de pays tiers titulaire d’un visa de long séjour délivré au titre du regroupement familial ou de la réunification familiale des réfugiés, bénéficiaires de la protection subsidiaire et apatrides

For more information in French click here.

You can also access the French attestation at this link.

Latest “communiqué” in French by Roland Lescure here.